Tema 11: Igualdad y desarrollo

LIBRO PRINCIPAL: “Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity, and Poverty” de Daron Acemoglu and James Robinson

DEBATE: Fecha 29 de abril de 2012, 5:30 pm. Lugar: Casa particular

Esta vez tocó ambiente familiar. Pilar ejerció de excelente anfitriona y entre vinos y tapas, con “Why Nations Fail” de Acemoglu y Robinson encima de la mesa, enseguida nos enfrascamos en un intenso debate.

¿Son las instituciones políticas las que realmente marcan el desarrollo, o la falta del mismo, en un país? Según Acemoglu y Robinson, sí. Las teorías que señalan a la geografía, a la cultura o a la ignorancia como factores fundamentales para el desarrollo económico y social de un país no parecen ofrecer explicaciones suficientemente completas. Según los autores del libro, la conexión entre las instituciones políticas y las económicas sí las ofrece. Esta conexión, además, es creciente según se profundice en un sentido u otro—“círculo virtuoso” y “círculo vicioso”—.

A pesar de que los participantes en este Club de Lectura coincidimos en lo convincente de la teoría y en alabar el trabajo de investigación que los autores realizan, pues aportan un número muy importante de ejemplos prácticos tomados de países de 5 continentes, no dejamos de echar en falta algunas cosas.

Quizás la carencia más debatida durante nuestra sesión fue que los autores no hubieran trasladado la teoría de la conexión político-económica a las relaciones internacionales. Es decir, el libro no explica de qué manera un sistema político y económico inclusivo—el modelo expuesto como favorecedor del desarrollo, que engloba la protección del derecho a la propiedad privada, la igualdad ante la ley y la preeminencia del Estado de Derecho, un control básico del Estado sobre el territorio y la población, el libre comercio, la promoción de la innovación—actúa en sus relaciones con otros países. ¿Promueve y respeta esas instituciones inclusivas o las ignora y se beneficia de países con instituciones exclusivas? Las respuestas a este interrogante fueron dispares entre los asistentes a esta sesión…

Otras de las cuestiones sobre las que pensamos que se podría haber profundizado más son el caso de China, por su actual naturaleza mixta—inclusiva en lo económico y exclusiva en lo político—y lo incierto de su futuro; las vagas definiciones de determinados conceptos que se nos ofrecen a lo largo del libro, quizás como método para huir de debates políticos que nublaran el fondo de lo que se quiere transmitir; y algunas imprecisiones históricas, probablemente fruto de querer abarcar tantos ejemplos de países tan diversos.

En cualquier caso, estos defectos no parecen empañar la excelente opinión que nos llevamos del libro, el cual además dio lugar a un interesantísimo debate.

RESUMEN LIBRO :

“Brilliant and engagingly written, Why Nations Fail answers the question that has stumped the experts for centuries: Why are some nations rich and others poor, divided by wealth and poverty, health and sickness, food and famine?



Is it culture, the weather, geography? Perhaps ignorance of what the right policies are?

Simply, no. None of these factors is either definitive or destiny. Otherwise, how to explain why Botswana has become one of the fastest growing countries in the world, while other African nations, such as Zimbabwe, the Congo, and Sierra Leone, are mired in poverty and violence?

Daron Acemoglu and James Robinson conclusively show that it is man-made political and economic institutions that underlie economic success (or lack of it). Korea, to take just one of their fascinating examples, is a remarkably homogeneous nation, yet the people of North Korea are among the poorest on earth while their brothers and sisters in South Korea are among the richest. The south forged a society that created incentives, rewarded innovation, and allowed everyone to participate in economic opportunities. The economic success thus spurred was sustained because the government became accountable and responsive to citizens and the great mass of people. Sadly, the people of the north have endured decades of famine, political repression, and very different economic institutions—with no end in sight. The differences between the Koreas is due to the politics that created these completely different institutional trajectories.

Based on fifteen years of original research Acemoglu and Robinson marshall extraordinary historical evidence from the Roman Empire, the Mayan city-states, medieval Venice, the Soviet Union, Latin America, England, Europe, the United States, and Africa to build a new theory of political economy with great relevance for the big questions of today, including:

– China has built an authoritarian growth machine. Will it continue to grow at such high speed and overwhelm the West?
– Are America’s best days behind it? Are we moving from a virtuous circle in which efforts by elites to aggrandize power are resisted to a vicious one that enriches and empowers a small minority?
– What is the most effective way to help move billions of people from the rut of poverty to prosperity? More
philanthropy from the wealthy nations of the West? Or learning the hard-won lessons of Acemoglu and Robinson’s breakthrough ideas on the interplay between inclusive political and economic institutions?

Why Nations Fail will change the way you look at—and understand—the world.”

Fuente:http://www.amazon.com/Why-Nations-Fail-Origins-Prosperity/dp/0307719219/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1332444215&sr=8-1

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